Tesla lance une mise à jour logicielle pour toutes les voitures des modèles S et X à la suite de deux récents incendies de batteries très médiatisés. Le constructeur a dit qu’il publiait la mise à jour « par excès de prudence.« 

La mise à jour récente modifiera certains paramètres du logiciel de gestion des batteries des voitures en ce qui concerne la charge et les contrôles thermiques, bien que l’entreprise n’ait pas donné plus de détails. (Le logiciel du système de gestion des batteries de Tesla est l’un des secrets commerciaux les mieux gardés de l’entreprise.)

La mise à jour du logiciel fait suite à des incendies très médiatisés en Asie. En avril, un modèle S plus ancien s’est spontanément consumé alors qu’il était inutilisé dans un parking de Shanghai. L’incendie a été filmé par des caméras de sécurité, et les images ont rapidement été diffusées. Tesla a envoyé une équipe pour enquêter sur l’incendie, mais n’a publié aucun résultat. Pas plus tard que cette semaine, un autre modèle S a pris feu dans un stationnement de Hong Kong, peu après que le propriétaire eut chargé la voiture.

Les incendies impliquant les batteries de Tesla ont suscité beaucoup d’attention ces dernières années, au grand désarroi du PDG Elon Musk. Il a souvent souligné la fréquence des incendies dans les voitures à moteur à combustion interne et a affirmé que les voitures de Tesla sont  » plus de 500 % *moins* susceptibles de prendre feu « .

Mais ce qui ressort des deux incendies les plus récents, c’est que, contrairement à la plupart des quelque 20 incidents récemment répertoriés par Business Insider qui remontent à 2013, ces voitures étaient garées lorsqu’elles ont pris feu. Les incendies de véhicules sont assez fréquents à la suite d’un accident, et la plupart des incendies impliquant des Tesla se sont produits après des impacts violents. Mais ces nouveaux incidents impliquant la combustion spontanée des batteries de ses voitures semblent avoir déclenché l’action de Tesla.

« Alors que nous poursuivons notre enquête sur la cause profonde, par prudence, nous révisons les paramètres de charge et de gestion thermique des véhicules des modèles S et X au moyen d’une mise à jour logicielle en direct qui sera lancée aujourd’hui, afin de mieux protéger la batterie et d’améliorer sa longévité « , a déclaré la société dans un communiqué.

Les incendies dans les voitures électriques doivent être traités différemment car ils ne peuvent pas être éteints avec de la mousse ou d’autres produits chimiques. Au lieu de cela, ils ont souvent besoin de milliers de gallons d’eau pour s’éteindre. Tesla a travaillé avec les premiers intervenants pour s’assurer qu’ils possèdent les connaissances spécifiques requises pour éteindre les incendies de batteries.

L’entreprise a également poussé les mises à jour logicielles pour aider à freiner les incendies au moins deux fois auparavant. En 2016, Tesla a publié une mise à jour en direct pour « fournir une sécurité supplémentaire pendant la charge » après qu’un modèle S ait pris feu en Norvège. En 2013, Tesla a publié une mise à jour qui a augmenté la hauteur de roulement du modèle S lorsqu’il roule sur l’autoroute afin de réduire le risque que des débris percent la batterie. Cette mise à jour fait suite à une enquête de la National Highway Traffic Safety Administration sur plusieurs incendies de Tesla. L’agence a mis fin à cette enquête en 2014 après que Tesla eut décidé d’ajouter une protection physique supplémentaire à ses batteries.