Microsoft a tracé une ligne dans le sable avec Windows 10, présentant un système d’exploitation conçu aussi bien pour les PC que pour les tablettes. Ce changement a incité les concepteurs de matériel à opter pour des appareils ayant une double fonction, à la fois ordinateur portable et tablettes, avec des claviers réglables assortis.

Pendant longtemps, l’iPad a adopté l’approche inverse. Même si Apple a brouillé la frontière entre iOS et macOS avec des offres comme Project Catalyst, la tablette qui a redéfini la catégorie, a d’abord été une version très proche du système d’exploitation de l’iPhone. Il offrait ainsi une approche très simple pour les consommateurs et utilisateurs de l’appareil.

Mais comme l’iPad a mûri, les attentes des clients aussi. Ces dernières années, Apple a heureusement positionné le produit comme une sorte d’alternative à l’ordinateur portable pour les entreprises et dans le domaine de l’éducation. La poussée a été accélérée avec l’arrivée de l’iPad Pro et du crayon Apple, ce qui en a fait une offre plus attrayante pour les professionnels créatifs, ainsi que des fonctionnalités supplémentaires pour faciliter le multitâche.

L’arrivée de l’iPadOS marque la prochaine étape clé dans l’évolution de la tablette. L’appareil a déjà reçu un certain nombre de caractéristiques conçues spécifiquement pour une puissance de calcul plus importante. La marque prend un virage avec un système d’exploitation plus productif et puissant.

L’iPadOS recevra prochainement la plupart ou la totalité des mises à jour de l’iOS en même temps que l’iPhone OS. Cette fois-ci, cela inclut le mode Dark de l’iOS 13, la mise à jour des cartes et la retouche des photos pour commencer. L’iPadOS obtiendra également un certain nombre de nouvelles fonctionnalités ou mises à jour spécifiques à l’appareil.

La mise à jour commence par l’écran d’accueil. Comme la plupart des fonctionnalités, l’écran d’accueil s’intègre davantage dans l’espace étendu, plutôt que de simplement faire une version plus grande de l’agencement existant, comme iOS l’a fait dans le passé. Cela comprend l’installation d’un plus grand nombre d’icônes sur l’écran – 30 en tout (plus tout ce que vous avez sur le socle), segmentées en six par cinq.

Si vous glissez vers la droite, un widget apparaîtra sur le côté gauche, juste en-dessous de la date et de l’heure nouvellement inscrites dans le coin supérieur gauche. Le widget propose des fonctions de consultation rapide telles que les rendez-vous du calendrier, la météo et les photos. Faites glisser le curseur jusqu’en bas pour les réglages et vous pouvez l’afficher en permanence sur l’écran d’accueil, si vous le souhaitez.

Le multitâche, en revanche, est la véritable pièce maîtresse de la mise à jour. Slide Over, qui offre une deuxième fenêtre d’application flottante, apporte quelques améliorations importantes, notamment la possibilité d’avoir plusieurs applications différentes ouvertes en même temps en les faisant glisser depuis le dock. En glissant vers le milieu de l’écran, toutes les applications ouvertes s’affichent en glissant comme un jeu de cartes. Glissez le curseur jusqu’en haut et l’application s’affichera en plein écran.

Il convient également de noter la possibilité d’ouvrir plusieurs fenêtres pour une seule application. C’est une fonctionnalité, comme sur les appareils multitâches, que nous avons tendance à prendre pour acquis sur un ordinateur. Il est toutefois partiellement utile pour certaines applications comme Pages, si vous avez tendance à utiliser plusieurs notes en même temps et de faire des copier-coller.

L’entreprise tente sans doute d’offrir une expérience plus semblable à celle d’un ordinateur de bureau. Les changements visent à donner aux utilisateurs plus de contrôle sur les systèmes de fichiers de leur appareil – c’est une fonctionnalité que l’entreprise a tendance à cacher à l’utilisateur, certainement pour donner une expérience plus simple. Cependant, cela obscurcit les interactions. Désormais, cela devrait être beaucoup plus clair si l’iPad est conçu pour être une machine plus professionnelle.

La liste comprend également la possibilité de brancher des disques durs externes via le port USB C, ce qui permet d’économiser beaucoup de glisser-déposer supplémentaires. Ces disques durs apparaîtront sur la colonne Emplacements dans les fichiers de l’application. Les fichiers peuvent aussi être importés directement à partir de cartes SD et d’appareils photo dans des applications comme Lightroom. À noter également la possibilité de compresser et de décompresser les dossiers à l’intérieur de l’application Files et l’ajout d’un dossier de téléchargement, offrant un accès plus direct au contenu téléchargé via Mail, Safari, etc.

La version bêta publique de l’iPadOS est déjà disponible, ainsi que iOS 13 et macOS Catalina. La version finale devrait arriver à l’automne.