Lorsque Steve Jobs, cofondateur et ancien PDG d’Apple, a dévoilé le premier iPhone en 2007, il l’appelait « un iPod, un téléphone et un communicateur Internet » tout en un. C’était le premier smartphone moderne, préparant le terrain pour les appareils mobiles d’aujourd’hui avec lesquels nous faisons tout : écouter de la musique, répondre aux mails en passant par le paiement des factures et, à l’occasion, les conversations téléphoniques.

Depuis plus d’une décennie, l’idée de transporter un appareil compact, rectangulaire et capable de faire à peu près tout est la norme. C’est pourquoi il est quelque peu surprenant de voir Apple sortir un nouvel iPod en 2019, un appareil qui est devenu populaire à une époque où le concept d’avoir toute sa bibliothèque musicale dans sa poche était encore nouveau pour la plupart d’entre nous.

Les smartphones ont rapidement remplacé nos lecteurs MP3 comme principal moyen d’écouter de la musique en déplacement, comme en témoigne la baisse des ventes de l’iPod après le lancement de l’iPhone. Les ventes de l’iPod ont culminé en 2008 avec 54,8 millions d’unités vendues, selon les données de Statista publiées en 2017, et ont commencé à baisser dans les années suivantes. Alors que les ventes d’iPod représentaient 40 % du chiffre d’affaires d’Apple en 2006, selon les données, ce chiffre a baissé régulièrement à partir de 2007 après le lancement de l’iPhone d’origine.

L’année dernière, Apple a lancé les ventes d’iPod, le lecteur de musique représentait seulement 1% des revenus d’Apple, selon Statista.

Cela soulève des questions importantes en 2019 : pourquoi lancer un nouvel iPod maintenant ? A qui s’adresse le nouvel iPod touch ? Pourquoi quelqu’un choisirait-il de l’utiliser à la place d’un smartphone ? J’ai passé quelques semaines à utiliser le nouvel iPod touch, et je ne suis pas sûr d’avoir trouvé ces réponses. Mais j’ai quelques idées.

Le nouvel iPod touch, qu’Apple a lancé le 28 mai, ressemble à un voyage dans le temps – et pas seulement parce que c’est un iPod. Il ressemble beaucoup à son prédécesseur de 2015, c’est-à-dire qu’il ressemble à une combinaison de l’iPhone 5 et de l’iPhone 7. Il dispose d’un écran de 4 pouces et d’un bouton d’accueil à l’ancienne sans lecteur d’empreintes digitales, tout comme l’iPhone 5, mais son dos est uniformément recouvert d’aluminium, tout comme l’iPhone 7.

Le nouveau lecteur de musique d’Apple fonctionne sur la puce A10 Fusion de l’entreprise, le même processeur qui alimente l’iPhone 7, le rendant assez puissant pour exécuter des applications de réalité augmentée. L’iPod touch dispose d’un écran de 4 pouces de résolution 1 136 x 640 avec 326 pixels par pouce, ce qui signifie que son écran est de la même taille et de la même résolution que celui de l’iPhone SE de 2016 et de l’iPhone 5. Malgré le fait qu’il fonctionne sur un processeur Apple qui a maintenant quelques années, l’iPod touch était encore capable d’exécuter des jeux graphiques lourds avec facilité, d’après mon expérience. Je n’ai pas remarqué de bégaiements ou de retards en jouant à des jeux comme « Dead Trigger 2 » ou « Shadowgun Legends« .

La septième génération d’iPod touch est disponible en rose, argent, gris espace, bleu et rouge, et le prix commence à 200 € pour 32 Go, 300 € pour 128 Go, 400 € pour 256 Go – et oui, il a une prise casque, une découverte rare sur les appareils mobiles actuels. Il prendra également en charge iOS 13, le nouveau logiciel iPhone qu’Apple lance cet automne et qui est sorti en version bêta lundi.

Si vous êtes un utilisateur avide d’iPhone qui possède n’importe quel modèle plus récent qu’un iPhone 5 ou iPhone SE, l’utilisation de l’iPod touch est différent, simplement parce que l’écran est particulièrement petit comparé à celui des smartphones modernes. J’ai souvent eu du mal à taper sans faire d’erreurs, car le clavier me semblait petit et exigu par rapport au téléphone que j’avais l’habitude d’utiliser tous les jours.

Parce que l’iPod n’est pas destiné à remplacer votre iPhone, il est logique qu’il n’ait pas toutes les mêmes caractéristiques et avantages que les smartphones d’Apple, comme la technologie de reconnaissance faciale de l’entreprise ou une caméra haute résolution. Mais même avec cela à l’esprit, j’ai été un peu déçu de constater qu’il n’y avait pas de capteur d’empreintes digitales Touch ID dans le bouton Home, indépendamment du fait que je ne déverrouille mon iPod environ une fraction du nombre de fois que j’ouvre mon iPhone chaque jour. Inconvénients mis à part, mon iPod contient beaucoup d’informations personnelles, puisque je l’ai restauré à partir de la sauvegarde de mon iPhone, et j’aimerais qu’il soit protégé à la fois par mon empreinte digitale et un mot de passe.

Vous pouvez utiliser l’iPod touch comme votre smartphone, comme vérifier vos e-mails, prendre des photos, regarder des films et naviguer sur les réseaux sociaux. Mais étant donné son écran plus petit et moins net et sa caméra à résolution plus faible, il n’est pas surprenant de constater que l’iPod est encore mieux utilisé comme un lecteur de musique.

Ce qui m’a surpris, cependant, c’est que l’iPod m’a permis de filtrer les distractions beaucoup plus facilement qu’avec mon smartphone. Parce qu’il n’y a pas de version cellulaire de l’iPod, je ne pouvais pas vérifier avec obsession mes courriels, Facebook ou mes messages au travail tout en écoutant de la musique à moins d’avoir une connexion Wi-Fi, ce qui n’est généralement pas le cas pendant mon trajet quotidien en métro.