L’avion expérimental supersonique silencieux X-59 QueSST de la NASA aura un cockpit pas comme les autres – avec un grand écran 4K où vous auriez normalement une fenêtre avant. Pourquoi ? Parce que c’est un avion bizarre.

Le X-59, qui est développé par Lockheed Martin avec un budget de 247 millions de dollars, est conçu pour aller beaucoup plus vite que le son sans produire de bang sonique, ni même de bruit « plus fort qu’une porte de voiture qui se ferme », du moins pour les observateurs au sol.

Naturellement, pour ce faire, l’appareil doit être aussi aérodynamique que possible, ce qui exclut la bosse de cockpit que l’on trouve souvent sur les avions de chasse. En fait, la conception ne permet pas d’installer le pilote à l’avant avec une grande fenêtre, car elle serait probablement beaucoup trop étroite.

Le cockpit ressemble davantage à une section à l’extérieur de l’avion, juste au-dessus du bord d’attaque des ailes plutôt petites et originales. Ainsi, même si la vue sur les côtés sera belle, la vue vers l’avant ne sera rien d’autre que le nez de l’avion.

Pour y remédier, l’avion sera équipé de plusieurs écrans, les plus bas comme on peut s’y attendre sur un avion moderne, mais le plus haut est un moniteur 4K qui fait partie de ce que l’on appelle l’eXternal Visibility System, ou XVS. Il montre des images assemblées à partir de deux caméras à l’extérieur de l’avion, combinées à des données de terrain en haute définition chargées à l’avance.

Ce n’est pas tout à fait réel, mais les pilotes passent beaucoup de temps dans des simulateurs, donc ils y seront habitués. Et le monde réel est juste à l’extérieur des autres fenêtres s’ils ont besoin d’une visibilité du ciel.

Lockheed et l’avion de la NASA sont actuellement en phase de construction, mais il ne fait aucun doute que certaines pièces sont encore en cours de conception. Le programme s’est engagé à respecter une date de vol pour 2021, un objectif ambitieux compte tenu du fait qu’il s’agit du premier avion expérimental de ce type, ou X-plane, que l’agence a développé depuis une trentaine d’années. Si l’objectif est atteint, il serait le précurseur d’autres vaisseaux supersoniques silencieux et le vol supersonique terrestre pourrait être développé à l’avenir.