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Pour ceux qui ne sont pas familiers avec la plateforme blockchain Ethereum, elle fonctionne actuellement sur un consensus de type Proof of Work (PoW). Il en résulte que beaucoup de matériel et d’électricité sont nécessaires pour confirmer une transaction par le biais d’un processus appelé « minage », ou recherche du prochain bloc sur la chaîne (d’où « blockchain ».) Beaucoup ignorent encore l’avenir d’Ethereum, Casper, le gentil fantôme.

Non, ce n’est pas cela, Casper est la nouvelle stratégie de consensus sur laquelle Ethereum fonctionnera une fois qu’elle sera mise en œuvre. Casper utilise l’algorithme Proof of Stake (PoS), qui nécessite beaucoup moins de puissance de calcul pour trouver le bon bloc. L’algorithme Proof of Stake diffère en ce sens que les nœuds placent une mise, similaire à un dépôt de sécurité pour valider les transactions. S’ils parient avec le consensus, ils sont susceptibles d’être récompensés, tandis que parier contre le consensus peut entraîner une perte. Le degré d’influence d’un détenteur de pièces donné est proportionnel à la quantité de pièces qu’il détient (enjeu).

 

Problèmes de mise à l’échelle

Après tout cela, vous pouvez vous demander pourquoi Casper est si important ? 

Eh bien, actuellement, le réseau Ethereum peut gérer 10 à 20 transactions (txns) par seconde, ce qui signifie que le réseau peut s’enliser assez facilement, en particulier lorsqu’une offre initiale de pièces (ICO) est en cours. Quiconque essayait d’envoyer de l’Ether pendant l’ICO de Bancor en juin dernier a remarqué que de nombreuses transactions ne passaient pas en raison du volume considérable de personnes essayant d’envoyer de l’Ether pour l’ICO.

Vitalik Buterin (cofondateur d’Ethereum) a parlé de la façon dont le réseau doit être amélioré. Voici une citation de lui :

« Les applications sont là…toutes sont en veilleuse maintenant précisément parce que la scalabilité n’est pas là. Personnellement, j’ai réduit l’évangélisation précisément parce que je vois que le principal goulot d’étranglement n’est maintenant pas l’intérêt, mais la technique. »

Le passage à Casper permettra à Ethereum de passer à l’échelle afin de gérer l’utilisation du réseau que nous avons vu ces derniers mois et à l’avenir. Cette mise à l’échelle affectera les prix du gaz, qui montent et descendent en fonction de l’utilisation du réseau et de la quantité que les validateurs peuvent traiter. Le gaz est le petit montant d’Ether que vous utilisez pour payer les validateurs pour vérifier votre transaction.

 

Hard Fork à venir

Avant que Casper puisse être mis en œuvre, il y aura un changement de l’ancien réseau vers le nouveau réseau, Metropolis, ce qui signifie qu’il y aura un hard fork dans un avenir proche. Il permettra de préparer le réseau à être prêt pour le passage à Casper. La première étape du hard fork a été déployée lundi 18 septembre. Cette première étape est connue sous le nom de hard fork byzantin. La réussite de la mise en œuvre du hard fork Byzantine permettra le déploiement de la deuxième phase du hard fork, qui achèvera l’intégration de Metropolis.

Le passage de PoW à PoS ne se fera pas tout de suite, mais plutôt un hybride de PoW et PoS, comme indiqué dans le document Casper Basics sur Github. Le PoW sera utilisé pour valider les blocs, tandis que tous les 100e blocs, le PoS sera utilisé comme « point de contrôle ». En cas d’attaque, Casper empêche les attaquants de finaliser le « point de contrôle ».

Casper Basics poursuit également en expliquant comment Casper se protège contre une attaque à 51%. Une attaque 51% est celle où un mineur ou un pool de mineurs contrôle une majorité de la puissance de calcul et l’utilise à son avantage pour doubler les dépenses ou bloquer les transactions. Buterin discute de la façon dont Casper atténue ce problème en punissant les attaquants et en leur retirant leur mise.

Il est intéressant de noter que ce n’est pas la seule version de Casper, Vlad Zamfir de la Fondation Ethereum travaille sur son itération. Il a déclaré que le document sera publié avant Devcon, la conférence de la Fondation Ethereum en novembre. Vlad a partagé ses réflexions sur sa façon d’avancer par rapport à celle de Vitalik :

« Vitalik est plus poussé à mettre en œuvre quelque chose rapidement, alors que je suis plus poussé à rechercher des solutions théoriquement optimales, même si cela implique des retards. »

Metropolis devrait être terminé cet automne. L’achèvement du fork permettra de commercialiser les Dapps et de les utiliser au maximum de leur potentiel dans l’écosystème Ethereum.

Ethereum n’est pas la seule pièce de monnaie qui a été confrontée à des problèmes de mise à l’échelle, Bitcoin a été confronté à des problèmes de mise à l’échelle pendant un certain temps, ce qui a conduit à la hard fork de retour le 1er août. La mise à l’échelle est quelque chose que chaque pièce de monnaie devra affronter à mesure que les réseaux se développent et que l’adoption des crypto-monnaies se poursuit.

 

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