La maintenance préventive est essentielle pour conserver la fonctionnalité des systèmes hydrauliques sur une longue période. Dans la réalisation de ladite maintenance, un composant majeur attire très souvent l’attention : le flexible hydraulique. Élément fondamental d’un circuit hydraulique, cet accessoire est utilisé pour connecter les fluides afin d’assurer le bon fonctionnement des chariots élévateurs, des camions-bennes ou des tracteurs. Que savoir de la maintenance préventive hydraulique ? Que savoir sur le flexible hydraulique ? Quel rapport existe-t-il entre cet équipement et la maintenance préventive ? Les réponses dans cet article.

Qu’est-ce que la maintenance préventive hydraulique ?

Il s’agit d’un ensemble d’opérations visant à optimiser le bon fonctionnement des équipements hydrauliques. Lesdites opérations sont prédéterminées suivant des critères bien définis pour être réalisées à intervalles réguliers.

On cherche à trouver au plus tôt les causes mineures qui pourraient entraîner de gros dégâts au niveau du système hydraulique de la machine. Rupture cachée d’un élément du circuit, défaut d’étanchéité amenant une fuite et mouvement irrégulier d’un équipement hydraulique sont en effet à la base de graves accidents de travail pour les utilisateurs des machines concernées.

En d’autres termes, la maintenance préventive veut réduire significativement les risques de survenance d’une défaillance ou d’une détérioration rapide du matériel. Les machines agricoles et les moyens de transport de poids lourds étant utilisés de manière intensive, les différentes pièces et jonctions de leur système de fonctionnement ont tendance à s’user rapidement. Il faut donc suivre de manière aléatoire ou ponctuelle l’état de chaque composante pour entretenir la durabilité du matériel.

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Quels sont les avantages de la maintenance préventive hydraulique ?

En permettant d’éviter de grosses pannes potentielles, la maintenance préventive hydraulique élimine les temps d’arrêt de travail intempestifs qui réduisent la productivité globale des travailleurs. De plus, la disponibilité et la fiabilité des machines sont améliorées. Les maintenances curatives sont généralement très coûteuses, en raison du prix élevé des équipements hydrauliques et de l’importance de la logistique à déployer pour les mettre en œuvre.

Une maintenance préventive bien exécutée permet de réduire considérablement le nombre des opérations de maintenance curative. Dans cette optique, le budget associé se trouve aussi réduit et vient soulager les finances de l’entreprise.

Comment se déroule la maintenance préventive hydraulique ?

Au vu du degré élevé de technicité des opérations, il est conseillé de faire appel à un professionnel pour les exécuter. Il saura dégager le plan de suivi et de contrôle adéquat pour garantir la fonctionnalité durable de vos machines. Afin d’optimiser leurs interventions, certains spécialistes proposent aujourd’hui un diagnostic appuyé par un logiciel de gestion de la maintenance assistée par ordinateur (GMAO). Le logiciel aide à programmer et à rendre compte des vérifications journalières effectuées :

  • Analyse du niveau d’huile dans le réservoir, à compléter si nécessaire
  • Analyse de l’aspect et de la texture de l’huile
  • Analyse de la température de l’huile et du groupe hydraulique
  • Vérification des pressions de fonctionnement
  • Vérification de l’étanchéité de chaque équipement

À ces opérations journalières s’ajoutent les opérations hebdomadaires qui regroupent le nettoyage des filtres, l’analyse de la pression de gonflage des accumulateurs, la vérification de l’étanchéité de toutes tuyauteries inaccessibles et la réparation des fuites éventuelles.

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Le flexible hydraulique : comment est-il fabriqué ?

En raison de son importance capitale pour le fonctionnement des machines, le flexible doit présenter des caractéristiques spécifiques au système hydraulique de la machine concernée. Ainsi, l’expertise d’un fabricant spécialisé est absolument indispensable pour concevoir des flexibles hydrauliques sur mesure qui équiperont durablement les camions-bennes, les tracteurs, les chariots élévateurs ou les transpalettes.

Tous les principaux critères spécifiques sont pris en compte pour obtenir du matériel de bonne qualité : longueur, matière de fabrication, diamètre de l’accessoire, texture des gaines, pression supportée… Suivant l’utilisation que vous souhaitez en faire, vous avez un large choix de matières pour votre flexible hydraulique : nylon, plastique, caoutchouc ou acier. Notons toutefois que la matière la plus courante est le caoutchouc qui séduit par sa polyvalence d’utilisation. Le diamètre du flexible importe aussi, parce qu’il détermine le débit de pression devant s’exercer dans l’accessoire.

Par exemple, le diamètre du tuyau intégré dans le circuit hydraulique d’un tracteur sera inférieur à celui du tuyau d’un camion-benne. La raison est toute simple, pour soulever des charges à l’arrière, le camion-benne a besoin d’une pression plus élevée en comparaison à la pression nécessaire au tracteur pour fonctionner.

Enfin, la prise en compte d’une longueur idéale permet de faire correspondre l’accessoire au rayon de courbure exigé par l’installation. À la fin du processus de fabrication, on obtient un tube armé disposant de deux terminaisons équipées d’un embout serti et de filetage. Ce tube constitue un élément de liaison entre deux composantes du système hydraulique de la machine.

A quoi sert le flexible hydraulique ?

Pièce maîtresse en hydraulique, cet accessoire sert à conduire de l’huile sous une haute pression et une haute température. On parvient ainsi à communiquer l’énergie nécessaire pour la réalisation des principales tâches de la machine.

Grâce à cet accessoire, il est par exemple possible de moduler le rapport de vitesses sur certains types de tracteurs ou encore d’activer le système de freinage sur des machines traînées. Au niveau des camions-bennes, le flexible hydraulique fournit la force nécessaire pour soulever la remorque.

Quel rapport entre le flexible hydraulique et la maintenance préventive ?

Étant le principal élément sollicité dans le circuit hydraulique, le flexible est plus sujet à des pannes récurrentes et diverses. Ces pannes peuvent avoir un effet non négligeable sur le dysfonctionnement des machines ou sur leur arrêt de fonctionnement. C’est pourquoi une bonne maintenance préventive se concentre principalement sur le diagnostic de l’état du flexible hydraulique.

La connaissance de l’état de cet élément fournit de bonnes indications sur les éventuelles pannes majeures que votre chariot élévateur ou votre camion-benne pourrait subir très prochainement. Après la vérification, si l’accessoire ne présente pas de défauts significatifs, les techniciens procèdent simplement à son entretien.

Toutefois, si le flexible présente un aspect défectueux avec des zones de fissures ou de fuites, ils décideront de sa réparation ou de son remplacement par un autre flexible sur mesure.

Réparation d’un flexible hydraulique en maintenance préventive

Pour réparer un flexible percé qui répand dangereusement de l’huile chaude, il faut pratiquer une opération de soudure sur la brèche. Il va sans dire que les précautions d’usage doivent être prises pour assurer votre propre sécurité. Par ailleurs, si le tuyau est assez long, vous pouvez le couper de part et d’autre de la fuite et finalement ressertir un raccord entre les deux extrémités. Toutefois, la réparation est très peu préconisée par les professionnels en raison des risques importants de récidive de panne après l’intervention. Il vaut mieux tout simplement remplacer un flexible hydraulique défectueux.

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Remplacement d’un flexible hydraulique en maintenance préventive

À l’aide d’une clé à molette, on démonte les serres flexibles et on dévisse les raccords rigides. Au cours de l’opération, le technicien doit empêcher à tout prix que de la poussière ou d’autres sortes d’impuretés ne pénètrent dans le circuit hydraulique. Il peut utiliser à cet effet des bouchons spéciaux pour couvrir les parties sensibles. Il doit aussi se protéger des fuites d’huile qui peuvent lui causer des brûlures sévères.

Par la suite, on doit fabriquer un flexible sur mesure pour remplacer celui qui est usagé. Pour cela, les caractéristiques optimales du nouvel accessoire sont définies pour permettre la découpe à la scie du tuyau. On passe maintenant à l’étape de sertissage où le raccord, la jupe et le tuyau sont convenablement assemblés. Pour garantir une meilleure qualité de passage de l’huile, le sertissage est effectué par une sertisseuse.

En fonction de l’usage, le technicien confère l’étanchéité adéquate au tuyau : étanchéité par filetage, étanchéité par joint torique, étanchéité métal/métal ou métal/joint torique. Des tests peuvent être réalisés pour s’assurer de la performance du nouveau conducteur. Il ne reste désormais qu’à poser le nouveau flexible hydraulique après avoir enlevé les bouchons spéciaux. Ensuite, il faudra remonter les serres flexibles et refaire le niveau d’huile.

Quel est le prix d’une maintenance préventive en rapport avec le flexible hydraulique ?

Il n’existe pas de tarif standard. Tout dépend du professionnel à qui vous faites appel. Pour réaliser des économies, vous pouvez demander des devis auprès de plusieurs techniciens. Cela vous permettra de trouver l’offre dont le rapport qualité-prix correspond réellement à vos capacités. Peu importe le type de machine, le prix d’un flexible hydraulique neuf et sur mesure varie généralement entre 8 euros et 25 euros.

Tout dépendra évidemment de la forme, de la longueur ou encore du diamètre du tuyau qui conviendra à votre machine. À cela, le prestataire ajoutera des frais supplémentaires (spécifiques à chaque professionnel) pour les manipulations effectuées lors du remplacement de la pièce. Ces éléments constitueront votre facture globale.

Le flexible hydraulique est l’un des composants principaux du circuit hydraulique des machines agricoles et des machines de transport et manutention utilisées pour les travaux de BTP. Il doit faire l’objet d’une vérification minutieuse et régulière lors de chaque opération de maintenance préventive. En effet, la majorité des problèmes de fonctionnement rencontrés avec les machines à circuit hydraulique proviennent des pannes détectées au niveau des flexibles. En cas de problème, n’hésitez pas à faire appel à un professionnel qualifié. Il réalisera chaque étape de la maintenance préventive, du diagnostic jusqu’au remplacement de l’accessoire défectueux par un nouveau flexible hydraulique sur mesure.