Google Stadia, le service de jeu en streaming par abonnement, a été lancé le 19 novembre 2019, et il a déjà connu un début difficile. Les premiers utilisateurs ont signalé des problèmes de décalage et de synchronisation avec le service. La qualité vidéo, que Stadia ajuste automatiquement en fonction de votre vitesse de connexion, descendait régulièrement pour certains joueurs à 720p, bien en dessous de la résolution 4K que le service est censé pouvoir gérer. Pour en savoir plus, cliquez ici.

La réponse de Stadia a été de diriger les utilisateurs vers son site web. « Stadia est une nouvelle façon de jouer et nous comprenons que la configuration est un peu différente de celle des autres plateformes ». « Nous recommandons aux consommateurs de se rendre dans notre centre d’aide pour optimiser leurs connexions afin d’obtenir la meilleure expérience de jeu possible. »

Il est possible que certains des problèmes de performance rencontrés par les utilisateurs de Stadia soient dus à leur propre vitesse d’Internet, qui est inférieure à la moyenne. Mais même les joueurs utilisant des services Internet à haut débit ont rencontré des problèmes, notamment de latence – le temps qui s’écoule entre la demande d’exécution d’une action dans le jeu et son exécution effective. Guillaume Perrin qui a examiné la console sur un ordinateur, une télévision 4K et un smartphone Google Pixel, a décrit une « latence horrible » et des coupures « rapides » tout en jouant à des jeux sur autre chose que le Pixel. Pour chaque test, M. Perrin a déclaré que ses vitesses Internet étaient supérieures aux 35 Mbps recommandés par Stadia.

Kenny Rosenblatt, président du service de jeux en ligne Arkadium, a déclaré qu’il pensait que le retard serait un problème pour les services de jeux en ligne pendant un certain temps. « Il y a une raison pour laquelle tous les grands tournois sportifs en ligne sont organisés sur des réseaux locaux plutôt que sur le web ouvert. »

Contrairement aux jeux traditionnels sur PC ou console, les jeux Cloud sont diffusés en continu à partir d’un serveur distant, de la même manière que les utilisateurs peuvent diffuser de la musique sur Spotify ou des films sur Netflix. Sauf que les jeux Cloud ne sont pas aussi simples que leurs équivalents musicaux et cinématographiques : Les jeux vidéo sont une voie à double sens, les joueurs envoyant des signaux complexes au jeu, en même temps que les informations reviennent sous forme d’actions dans le jeu. Même un délai aussi court qu’une fraction de seconde peut faire perdre du terrain aux joueurs ou leur faire rater des actions.

« De nombreux facteurs peuvent augmenter la latence dans le streaming de jeu, et ce que beaucoup de gens remarquent comme latence, ce sont en fait des trames qui arrivent à des intervalles incohérents« . « Les conditions sur le réseau et le matériel du client, ainsi que la technologie qui les alimente, doivent être adaptées pour offrir une expérience de jeu en streaming exceptionnelle ».

Le problème de latence des jeux Cloud n’est pas propre à Google. PC Gamer a donné au service de streaming de jeux de Nvidia, GeForce Now, sorti en bêta plus tôt cette année, un avis mitigé, soulignant qu’il nécessite des « conditions de réseau idéales ». De nombreux utilisateurs de PlayStation Now, la plateforme de diffusion de jeux de Sony, se plaignent encore de problèmes de décalage d’entrée sur Reddit, environ cinq ans après son lancement.

Plusieurs signes avant-coureurs laissaient présager un lancement imparfait de Stadia. Beaucoup ont fait remarquer que le fait de jouer régulièrement sur ce service très gourmand en données dépasserait facilement les limites mensuelles de la large bande. Les utilisateurs se sont rassemblés sur le forum de Stadia sur Reddit pour signaler les codes de jeu manquants et les consoles qui n’ont toujours pas été livrées. Google a mis en veilleuse de nombreuses fonctionnalités promises, telles qu’une manette Stadia entièrement sans fil, le jeu multijoueur et State Share, qui permet aux joueurs de partager des moments précis d’une partie avec leurs amis.

Dans l’état actuel des choses, Stadia est loin de l’avenir des jeux Cloud qui avait été promis aux joueurs. Mais il n’en est qu’à ses débuts. Et les joueurs peuvent s’attendre à encore plus d’options de jeux cloud en 2020, lorsque Microsoft doit sortir xCloud, sa réponse à Stadia sur le thème de la Xbox.