Facebook met fin à son projet d’encourager les discussions politiques civiles

 

Facebook a décidé de mettre fin à son projet « Common Grounds », destiné à promouvoir les discussions politiques civiles sur la plateforme. 

Facebook a mené des recherches et des discussions sur une idée visant à encourager les discussions politiques positives. Cependant, après une forte opposition du responsable mondial de la politique, l’idée est morte (et, franchement, le discours civil aussi, semble-t-il). Il semble que Facebook ait eu peur d’être accusé de partialité à l’égard des conservateurs .

 

L’idée est morte

 

Le projet Common Ground de Facebook était censé accueillir un environnement sans hostilité pour que les utilisateurs puissent participer à des discussions politiques. Il était censé exister parallèlement aux efforts visant à faire de Facebook un endroit moins toxique, y compris l’optimisation du fil d’actualité pour mettre en évidence les publications avec plus de commentaires, de partages et de likes, ainsi que les algorithmes qui finiraient par enterrer les commentaires « haineux ». Selon Facebook, cela donnerait un coup de pouce salutaire aux discussions politiques entre personnes d’idéologies différentes.

Cependant, le responsable de la politique mondiale de Facebook, Joel Kaplan (qui est également un ancien collaborateur de la Maison Blanche) avait de sérieuses objections. Il a soulevé la crainte que la désaccentuation de certains commentaires ne conduise au silence de certains utilisateurs sur Facebook. M. Kaplan, ainsi que d’autres cadres, a fait remarquer que la minimisation de certains commentaires négatifs des conservateurs peut créer une vision unilatérale des conversations politiques. Au lieu de créer un forum de discussion constructif et productif, la plateforme finirait probablement par polariser encore plus ses utilisateurs. Cette préoccupation soulevée par Kaplan a conduit l’entreprise à arrêter leur développement, même après avoir mené des recherches approfondies sur la fonctionnalité.

Une porte-parole de Facebook a souligné le fait que l’entreprise doit reconnaître les divers points de vue puisqu’ils ont créé une plate-forme qui doit servir tout le monde de manière égale. La minimisation de certains commentaires nierait l’idée d’accorder une importance égale à toutes les voix, aussi négatives soient-elles. 

Cependant, dans un effort pour éviter les préjugés, Facebook lui-même semble un peu partial. Autorisons-nous les discours négatifs ou haineux simplement parce qu’ils pourraient représenter les opinions défendues par un certain parti politique ? 

Les gens ont également supposé que la décision de tuer Common Grounds a été prise pour apaiser les personnalités politiques qui ont accusé Facebook d’être biaisé contre les voix conservatrices dans le passé.

Bien sûr, des recherches récentes montrent que le partage d’opinions politiques sur des plates-formes comme Facebook fait peu, voire rien, pour changer l’esprit des gens. Les discussions ne font que finir par provoquer les gens et conduire à plus d’interactions négatives en ligne.

À ce stade, il est difficile de dire quelle pourrait être la bonne voie à suivre pour encourager les gens à être plus civils lorsqu’ils discutent de politique. 

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