La Chine prévoit de lancer un projet pilote dans le monde réel de sa monnaie numérique, dont la première phase pourrait commencer avant la fin de l’année, selon un rapport d’une influente publication d’information financière chinoise. Cela confirmerait les récentes spéculations selon lesquelles la Chine est sur le point de devenir la première grande économie à émettre de la monnaie numérique souveraine. Les tests en situation réelle du système devraient commencer bientôt, selon un reportage d’actualités locales.

C’est l’heure du lancement : En août, un responsable de la Banque populaire de Chine (PBOC) a déclaré que la monnaie, que la Chine développe depuis plusieurs années, était “proche” d’être émise. Le nouveau rapport, publié par le journal financier Caijing, décrit les prochaines étapes spécifiques. Le PBOC pourrait lancer une expérience à petite échelle à Shenzhen avant la fin de l’année et l’intensifier en 2020. En plus de Shenzhen, le test aura lieu dans la ville orientale de Suzhou, selon Caijing. Si les tests se déroulent bien, la monnaie sera probablement mise en service peu de temps après.

Le rapport Caijing semble confirmer plusieurs détails sur le système monétaire à venir, appelé paiement électronique en monnaie numérique (DCEP), qui sont apparus dans les médias ces derniers mois. Par exemple, elle confirme que la PBOC s’associera à des banques commerciales pour émettre la monnaie et que, pendant la phase initiale, les banques se feront concurrence pour déterminer la meilleure façon de l’utiliser. Il indique que les tests incluront probablement sept entreprises d’État : les quatre plus grandes banques commerciales et trois grandes entreprises de télécommunications. Selon le reportage, les tests porteront sur des scénarios de service réels dans les domaines du transport, de l’éducation et du traitement médical.

Au revoir, argent comptant… Le rapport réitère également que le PBOC signifie que le DCEP doit remplacer directement les espèces physiques.

En fait, les billets et les pièces chinois sont déjà rapidement remplacés par des paiements mobiles, notamment via Alipay et WeChat Pay, les applications basées sur le QR-code qui sont devenues omniprésentes en l’espace de quelques années seulement. On estime que les paiements mobiles représentent plus de 80 % de tous les paiements en Chine en 2018, contre moins de 20 % en 2013.

L’anonymat en question

… au revoir, intimité ? Mu Changchun, directeur de l’institut de recherche sur la monnaie numérique du PBOC, a déclaré que le DCEP sera compatible avec Alipay et WeChat Pay. Il a également dit qu’il peut être utilisé sans connexion Internet. Certaines des questions les plus importantes ont trait à la protection de la vie privée et à l’anonymat, ainsi qu’à la mesure dans laquelle le gouvernement aura accès à l’information sur les transactions. Le nouveau rapport de Caijing répète ce que Mu a déjà dit : que le DCEP offrira aux utilisateurs au moins un certain degré d'”anonymat”. Il n’explique toutefois pas comment cela pourrait fonctionner.