En dépit de l’interdiction imposée par le département du Commerce américain de vendre des produits américains au géant chinois des réseaux de télécommunications Huawei, les fabricants de puces américains ont continué à faire affaire avec cette société, selon un rapport du New York Times. Intel, Micron et d’autres sociétés américaines ont discrètement contourné une interdiction de vente à la firme chinoise, promulguée en mai, et des sources anonymes ont déclaré au journal que des ventes totalisant des centaines de millions de dollars ont commencé il y a trois semaines avec des composants fabriqués en dehors des États-Unis.

La question de savoir si cela viole l’esprit de la loi demeure ouverte, mais il ne fait aucun doute que de telles actions contribuent à maintenir l’entreprise chinoise à flot. Huawei estime qu’elle dépense 11 milliards de dollars par année avec des entreprises technologiques américaines.

En mai, le Département du Commerce a inscrit Huawei sur une « liste noire » mais a permis aux entreprises américaines de continuer à lui vendre de la technologie pour les produits actuels jusqu’à la mi-août, tout en interdisant les composants dans des futurs produits. Cette mesure empêche les entreprises d’acheter des technologies et des composants américains sans obtenir une dérogation du gouvernement américain. Cela menace la survie d’entreprises comme Huawei parce qu’elles dépendent fortement des puces américaines et d’autres technologies pour leurs produits électroniques. À l’heure actuelle, il n’est pas clair si les ventes actuelles iront à des produits futurs.

Sanjay Mehrotra, PDG de Micron, a confirmé lors d’une conférence téléphonique mardi que l’entreprise avait immédiatement cessé ses activités avec Huawei en réponse à l’interdiction du Département du Commerce, mais qu’elle avait repris la vente de certains produits il y a environ deux semaines.

John Neuffer, président de la Semiconductor Industry Association, a déclaré ce qui suit vendredi : « Comme nous en avons discuté avec le gouvernement américain, il est maintenant clair que certains articles peuvent être fournis à Huawei conformément aux règlements applicables. » La loi est toutefois complexe, car même si un fabricant de puces fournit des services de dépannage ou d’instruction depuis les États-Unis, il lui serait toujours interdit de vendre à Huawei même si la puce était fabriquée à l’étranger. Avec le temps, les observateurs croient que tout ce scénario pourrait changer la façon dont les fabricants conçoivent leurs produits et pourrait encourager les entreprises américaines à produire davantage à l’étranger.

Alors que l’administration Trump soutient que des entreprises chinoises comme Huawei pourraient intercepter ou détourner des informations vers la Chine, Huawei nie l’avoir fait. Entre-temps, le ministère du Commerce a ajouté quatre autres entreprises chinoises et un institut chinois à la liste des entreprises interdites pour des raisons de sécurité nationale ou de politique étrangère. Il s’agit notamment du fabricant chinois de supercalculateurs Sugon, de trois filiales de conception de puces électroniques et du Wuxi Jiangnan Institute of Computing Technology. Il s’agit de leaders du calcul haute performance chinois, dont certains sont utilisés par l’armée. L’administration de Trump envisage également d’ajouter Hikvision, une entreprise de technologie de surveillance, à la liste des entreprises interdites.